Just Above Sunset
December 19, 2004 - The Best of the Best, from Brazil

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In these pages you will find in June 29, 2003 Reviews some comments on Elis Regina.


Think Brazil, but not the usual Bossa Nova stuff.  I recommend Elis Regina - born March 17, 1945 in Porto Alegre, Brazil and died January 19, 1982 in Sao Paulo, Brazil.  Obscure?  Not if you're Brazilian, I suppose.  And there are more than a few of her fans here in Los Angeles.


This is far and away the best popular singer in any language I have ever encountered.  Incredible control and musicianship, and a sense of humor.  The first time I heard a recording ten years ago my jaw dropped.  Clarity, precision and warmth.  But you decide.


On Personalidade (Verve 314 514 135-2) you'll get an overview.  She takes an old, dog tune, Fascination, and makes it work.  I sent a tape of that to an eighty-year-old woman in Montmartre (don’t ask) and made a friend for life.  So it's in Portuguese (Fascinação).  So what?  It's awesome.  And Vou Deitar E Rolar (Quaquaraquaquã) will have you dancing around the room - as far as I can make out the lyric tells us all to relax and go with the flow of life.  That works here. 


And the best cut is Aguas de Março (The Waters of March) - but that is one of my favorite tunes of all time.  Antonio Carlos Jobim - great chord changes, fine melody.  And it's kind of an existential samba - just a list of things like a brick wall in the sun, a puddle of water and a distant sound.  Each item says nothing and evokes everything.  If William Carlos Williams had written a samba and not a poem about a red wheelbarrow or that plum... but I fear that is far too obscure an allusion.


And I just received, as an early Christmas present from someone far away who knows me well, the new album by the daughter of Elis Regina, Maria Rita.  The album is “Maria Rita” – Warner Music Latina 61593-2.  On the back of the CD case is a quote from Antonio Carlos Miguel, from JAZZIZ Magazine, May 2004 – “To understand what Maria Rita means to the Brazilian music market, think Norah Jones.”  No.  Think of her mother.  Maria Rita has the same voice – a tad less control, but pretty awesome.  The tunes aren’t as good – she needs her own Jobim or Gilberto.  But it’s very fine.  Recommended.  Highly.


As for the mother?




Aguas de Março (The Waters of March) - the link will allow to listen to this sung by Elis Regina and Jobim, the composer, an amazing duet that always make me grin)


É pau, é pedra, é o fim do caminho 
É um resto de toco, é um pouco sozinho 
É um caco de vidro, é a vida, é o sol 
É a noite, é a morte, é um laço, é o anzol 
É peroba do campo, é o nó da madeira 

Caingá, candeia, é o Matita Pereira 

É madeira de vento, tombo da ribanceira 
É o mistério profundo, é o queira ou não queira 
É o vento ventando, é o fim da ladeira 
É a viga, é o vão, festa da cumeeira 
É a chuva chovendo, é conversa ribeira 
Das águas de março, é o fim da canseira 
É o pé, é o chão, é a marcha estradeira 
Passarinho na mão, pedra de atiradeira 

É uma ave no céu, é uma ave no chão 
É um regato, é uma fonte, é um pedaço de pão 
É o fundo do poço, é o fim do caminho 
No rosto o desgosto, é um pouco sozinho 

É um estrepe, é um prego, é uma conta, é um conto 
É uma ponta, é um ponto, é um pingo pingando 
É um peixe, é um gesto, é uma prata brilhando 
É a luz da manhã, é o tijolo chegando 
É a lenha, é o dia, é o fim da picada 
É a garrafa de cana, o estilhaço na estrada 
É o projeto da casa, é o corpo na cama 
É o carro enguiçado, é a lama, é a lama 

É um passo, é uma ponte, é um sapo, é uma rã 
É um resto de mato, na luz da manhã 
São as águas de março fechando o verão 
É a promessa de vida no teu coração 

É uma cobra, é um pau, é João, é José 
É um espinho na mão, é um corte no pé 
É um passo, é uma ponte, é um sapo, é uma rã 
É um belo horizonte, é uma febre terçã 
São as águas de março fechando o verão 
É a promessa de vida no teu coração


The translation by the composer…


A stick a stone

it's the end of the road,  


it's the rest of the stump

it's a little alone  


it's a sliver of glass,

it is life, it's the sun,   


it is night, it is death,          

it's a trap, it's a gun.   


the oak when it blooms,        

a fox in the brush,


the knot in the wood,

the song of the thrush.          


the wood of the wind,  

a cliff, a fall,


a scratch, a lump,  

it is nothing at all.     


it's the wind blowing free.          

it's the end of a slope.


it's a beam, it's a void,  

it's a hunch, it's a hope.


and the riverbank talks.

of the water of march


it's the end of the strain,          

it's the joy in your heart.


the foot, the ground,        

the flesh, the bone,


the beat of the road,  

a slingshot stone.          


a fish, a flash,

a silvery glow,  


a fight, a bet,

the range of the bow.  


the bed of the well,   

the end of the line,   


the dismay in the face,  

it's a loss, it's a find.   


a spear, a spike,

a point, a nail,


a drip, a drop,          

the end of the tale.   


a truckload of bricks,          

in the soft morning light,          


the shot of a gun,          

in the dead of the night.


a mile, a must,

a thrust, a bump.


it's a girl, it's a rhyme.          

it's the cold, it's the mumps.        


the plan of the house,          

the body in bed,   


the car that got stuck,

it's the mud, it's the mud.  


a float, a drift,          

a flight, a wing,          


a hawk, a quail,          

the promise of spring.          


and the riverbanks talks.

of the waters of march.          


it's the promise of life,    

it's the joy in your heart,


a snake, a stick,

it is John, it is Joe,   


it's a thorn in your hand,

and a cut on your toe.   


a point, a grain,

a bee, a bite,          


a blink, a buzzard,      

the sudden stroke of night.


a pin, a needle,          

a sting, a pain,          


a snail, a riddle,

a weep, a stain.


a pass in the mountains.  

a horse, a mule,          


in the distance the shelves.      

rode three shadows of blue.  


and the riverbank talks  

of the promise of life     

in your heart, in your heart  


a stick, a stone,          

the end of the load,  


the rest of the stump,          

a lonesome road.  


a sliver of glass,

a life, the sun,   


a night, a death,          

the end of the run          


and the riverbank talks  

of the waters of march


it's the end of all strain

it's the joy in your heart  




Copyright © 2003, 2004, 2005, 2006 - Alan M. Pavlik
The inclusion of any text from others is quotation
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